道方图说|为什么律所一定要有留存资金?

来源:本站 时间:2022-07-05 浏览:38

作者:何俊 管理合伙人

2022年是疫情的第三年,很多行业都受到多重波及,就连美的这样的上市公司,也表示未来三年是经济寒冬,需要提前进行战略调整和人员裁减。对于律师行业来说,发展的好坏与国家和地方经济的好坏多少是成正比的,因此未来几年行业整体受到经济的影响也是不可避免的大趋势。



所以对于律师事务所而言,即使是那些正在处于上升周期中的律所,也需要有一定的危机意识,及时未雨绸缪。谈到应对危机,那我就一定要谈一谈到律所留存资金的重要性。


方图团队从2011年建立伊始,就立下了必须留下20%的年利润做年度留存资金的规矩。这个想法当时其实是因为担心万一业务收入不济,没有办法支付团队成本的情况下,那么就可以使用留存资金作为律所的临时流动资金,而不至于发不出工资,或者需要合伙人借资金来运转。事实上,这十多年来,留存资金多次都发挥了临时流动资金的作用。因为律师营收第一季度往往并不活跃,会导致收入远远低于成本。此时有留存资金在账户上周转,就不用担心资金运转不灵的问题。



当然,有时候收入比较好无需动用留存资金,或者有些年度合伙人分红金额不高,难免有的合伙人就会忘记初衷,提出要拿出留存资金用于分红的意见。对此,我们也早有考虑,在当初合伙人协议中明确写明20%留存资金属于律所资金,任何时候不得用于合伙人年度分红。这是铁律,无论何时何地,都不会改变。



☑ 除了用于临时运营资金之外,方图的留存基金还发挥着多个用途。



比如,给员工借款买房、买车、看病。


满足入职一年以上的条件,就可以免息向律所借款。这几年来,因为买房、买车、装修、看病等事由向律所借款的人超过九人次,借款的额度五万、十万、二十万不等,累积借款金额也超过百万元。运用律所的资金,帮助大家节省一些向银行借款的利息费用,也是一种额外的员工福利,会让大家增加对律所的这种归属感。


对于借款,其实应该很多律所或者团队的合伙人也会私人借款给同事,但是个人借款如果金额较高,就难免需要与家属商量,增添很多麻烦。而且借款如果发生在个人之间,那么也会有不必要的人情负担。


比如,给合伙人购买重大疾病保险。


2020年考虑到有的合伙人是家庭的唯一经济来源,而大部分合伙人都没有从购买保险方式上给予自己和家庭一个充分的保障。因此我们每年拿出一部分留存资金,专门用于给合伙人购买保险。每人每年的保险金额为1万元,购买各项保险,保障合伙人万一发生重病、意外等不幸情况下,通过保险可以获得足够的保险金,至少家庭不需要为钱而发愁,或者陷入困顿。


比如,为全体人员提供家属重大疾病的资助。


2021年方图发生了合伙人家属因重大疾病做手术、放化疗的事情。本来以为给合伙人买了保险已经防范了很大一部分风险,但没想到家属发生这样的变故同样也会像一座山一样压得人喘不过气来。想到未来也可能发生类似的事情,我们专门制定了一项制度,对于合伙人或者员工家属出现重大疾病,从留存资金中拿出适当的金额进行补助。


当然每个人因为工作年限的区别,疾病所用的费用不同,拿到的金额也有所不同。这样,不仅经受家人疾病变故的合伙人成为该项制度的首个受益人,以后其他人再遇到类似的事情,也会以此类推,同样获得律所不同金额的资助。


比如,为合伙人退休提供一定的收入保障。


方图合伙人实行记点分红的制度,合伙人到达退休年龄后,其分红点数会每年降低10点,从而逐渐归零。在归零之前,律所每年仍然需要将年度利润按照退休分红的点数给予退休合伙人分红待遇。这个制度是新旧合伙人的一种利益平衡,只有年老合伙人有足够的保障,他们才会愿意将手中的资源完全托付给年轻的合伙人,才会愿意退休、愿意退居幕后。而且年老合伙人退休后,在这种制度的激励下,也会继续发挥余热,因为律所的利益与他是息息相关的。但当有了多个退休合伙人后,那么这部分退休合伙人分红,可能会分走律所利润的较大部分的蛋糕。


因此比较好的做法是,一半的点数放在当年度的利润中与其他合伙人共同分红,而另外一半的点数确定金额后在留存资金中予以支出。如此一旦有年老的合伙人退休,那么给年轻合伙人就会留出更多的分红份额。而日积月累的留存资金也会完成对年老合伙人的反哺功能,合伙人也就不会总是盯着那个没有分配的留存资金,希望短期得到兑现了。


在写这篇文章的时候,我突然想到另外一个问题,比如非合伙人的退休待遇问题,以及出现突发性疾病或者意外的时候,律所如何运用制度继续照顾员工的家庭特别是未成年儿童的问题。然后就开始草拟一项制度,写着写着感觉一切都有了新的解决方案。



在这些制度逐渐完善后,只要律所能够稳健发展,那么我相信每个合伙人、每个普通员工都能没有后顾之忧,不用担心自己退休后老无所依,也不用担心发生某些万一情况,家庭经济立刻就会陷入困顿,未成年孩子的将来无法保障。大家唯一要做的,就是与律所长期发展,如何让律所在险峻的经济大环境中继续前行。


我们为什么要拼命的建立一个有效的公司化组织,为什么要有留存资金,真正的意义或许就在这里。当这个社会存在很多不确定性的时候,我们努力营造一个安全舒适的小环境,运用团队和制度的力量,抵来自外界一个又一个风险。



photo by 阿毅



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